Jack «El Payaso» Schmidt el primer icono original de Halloween Horror Nights 2021

Jack "El Payaso" Schmidt el primer icono original de Halloween Horror Nights 2021

Jack «El Payaso» Schmidt el primer icono original de Halloween Horror Nights 2021

La coulrofobia se define como tener un miedo anormal a los payasos. Cuando se trata de Universal Studios Halloween Horror Nights (HHN), es un miedo que se ha justificado. Si miras hacia atrás en la historia del evento, hay un ser que ha aparecido una y otra vez para reinar la carnicería y el caos en sus patrocinadores. Un ser con una cara maliciosa adornada con la pintura de grasa blanca y verde, la nariz roja y el pelo ardiente de un payaso.

Este año marca 30 años de temores para HHN en Universal Orlando Resort , lo que lo convierte en una celebración retorcida de las últimas tres décadas del evento. Además de seguir trayendo algunos de los nombres más importantes del género de terror como casas encantadas y zonas de miedo, los equipos creativos de entretenimiento también están recuperando a tus personajes e íconos originales favoritos, incluido Jack el payaso . Lo ames o lo odies (como mi amiga que ni siquiera puede mirar fotos de él porque no le gustan tanto los payasos), es apropiado que Jack esté entre los que regresan. Después de todo, él fue el primer ícono original que se creó para HHN y ha crecido hasta convertirse en el «rostro» no oficial del evento.

Me reuní con dos de las mentes que han ayudado a moldear esta personalidad infame en lo que ves hoy, el Director Senior de Desarrollo Creativo Michael Aiello y James Keaton, el intérprete que encarnó a Jack desde el principio. Para celebrar y comprender verdaderamente el caos de Jack, retrocederemos y comenzaremos desde el principio.

“¿A qué le teme la gente? ¿Qué quieren ver, qué no quieren ver? » Empieza Michael Aiello. “Solíamos hacer encuestas y siempre teníamos miedo a las arañas, la oscuridad y los payasos. Los payasos siempre fueron el número uno. El equipo de Arte y Diseño en ese momento tomó ese pensamiento y el resto, dicen, es historia. Pero nadie sabía que Jack se convertiría en lo que Jack es ahora «.

Jack el Payaso y Michael Aiello
El director senior de desarrollo creativo Michael Aiello y James Keaton como Jack the Clown en 2015

El comienzo de Jack

Durante 20 años, Jack the Clown ha estado atormentando a los visitantes de Halloween Horror Nights, haciendo su primera aparición en 2000. Su historia de fondo completa es bastante extensa y oscura, lo que me impide compartir toda su historia, pero aquí está la versión abreviada. (Puede hacer una búsqueda en línea fácilmente y encontrar la historia completa si lo desea).

Jack el payaso en Halloween Horror Nights
Jack el payaso, Halloween Horror Nights 2010

Jack Schmidt era un artista de carnaval que formaba parte de una compañía de circo dirigida por un caballero llamado Dr. Oddfellow. Resulta que Jack era un payaso con tendencias asesinas (sorpresa), lo que normalmente no es un buen augurio para un programa que se supone que hace reír a las familias. Jack le confió a Oddfellow sus atroces acciones y, en pocas palabras, Oddfellow traicionó a Jack, lo asesinó y mantuvo su cuerpo dentro de un Jack in the Box durante años hasta que más tarde fue liberado accidentalmente, desatando algo aún más malvado y diabólicamente poderoso. Se vengó de Oddfellow y luego se convirtió en el maestro de ceremonias de su propio circo ambulante, Carnival of Carnage. 

Sobre el papel, la historia de Jack the Clown es evidencia suficiente de que la interpretación de la coulrofobia de nuestro equipo de entretenimiento iba a tener éxito. Pero el siguiente paso desafiante fue dar vida a este personaje original. No es poca cosa teniendo en cuenta que Universal Studios es conocido por crear los monstruos más icónicos del género de terror.

Crear un icono

Uno de los desafíos que tuvo que pensar el equipo de Arte y Diseño fue cómo crear un payaso aterrador que fuera diferente de los payasos que los invitados veían en las películas en ese momento, pero que aún evocara ese mismo sentimiento incómodo y aterrador. Los has visto, el payaso del globo rojo y un villano de cómics en particular que le gustaba los trajes morados. 

El primer paso, diseñar el look.

Detrás de cámaras - Jack the Clown Design
Detrás de escena del proceso de maquillaje de Jack the Clown

«El aspecto físico se trataba de maquillaje, peluca y uñas», dice James Keaton. “Las esculturas comenzaron muy ornamentadas con grandes pómulos y barbilla y estas uñas afiladas. Siempre coloco mis manos con cuidado cuando pienso en ellas como sus herramientas para matar «.

El maquillaje y el vestuario de Jack cambiarían con sus diversas apariciones a lo largo de los años; su maquillaje se volvió más deteriorado mientras que su guardarropa un poco más elegante (más sobre esto más adelante). Sin embargo, la apariencia básica estaba allí con la escultura de la cara angular combinada con la coloración única de su pintura facial y cabello salvaje. Para completar la mirada, un par de ojos demoníacos se asomaron a través de la pintura mientras unos dientes grotescos llenaban una sonrisa desconcertante.

«En ese momento, los dientes dictaron parte del discurso», explica Keaton. “Tengo mi propia nasalidad natural, que se convirtió en la base de la voz. Y luego la risa fue lo único que realmente se me ocurrió «.

Ok muchachos. Si hay algo que es la parte más icónica de Jack, es su risa. ¿¡Poder sentarse en una habitación y escuchar de Keaton cómo lo creó y LUEGO interpretarlo para ti !? Estos son los momentos por los que vive mi pequeño corazón de fangirl de HHN y estoy seguro de que muchos de ustedes pueden identificarse. De todos modos, volvamos a Keaton …

“La mayoría de las veces, el comienzo inicial [de la risa] es como un rugido”, demuestra Keaton. “Siempre imaginé que era una explosión de ira y luego se convertiría en una risa de payaso. Supuse que eso lo hace un poco diferente con un rugido más bestial y gutural «.

Ahora Keaton puede decir que lo único que realmente se le ocurrió es la risa de Jack, pero según Aiello, solo está siendo humilde. Si continuamente se te pide que regreses e interpretes a un personaje, hay más que una risa que estás trayendo a la mesa.

 

“En el momento en que lo viste [a Keaton] en cámara, supiste que era Jack”, dice Aiello. “Cuando pensamos en nuevas historias de fondo y formas de evolucionar al personaje, lo primero que surge es ¿qué haría James? ¿Cómo reaccionaría James si pusiéramos este elemento ahí? No hay otra persona que realmente pueda interpretar a Jack como James interpreta a Jack «.

El escenario está listo. Tienes la historia y el aspecto del personaje creados. Se ha elegido al individuo talentoso adecuado para darle vida. La primera aparición de Jack fue un gran éxito, creando el primero de lo que se conocería como los iconos de HHN. Ahora la pregunta se reduce a ¿cómo continuar creciendo y evolucionando una persona que los fanáticos han llegado a amar sin abusar de ellos?

«¿No eres tú, es cuándo?» explica Aiello. “¿ Cuándo traerás de vuelta a Jack? ¿Qué va a hacer a continuación? Nunca lo vamos a echar y dejar que haga lo que hace. Siempre hay una razón y una historia para respaldar por qué apareció «.

La evolución

Jack el payaso - Halloween Horror Nights 2021
Jack the Clown regresa para Halloween Horror Nights 2021

Después de su gran debut en 2000, Jack the Clown apareció unas cuantas veces más, más notablemente en 2007 cuando nos invitó por primera vez a su Carnival of Carnage y en 2015 cuando trajo su carnaval de regreso para el 25 aniversario. Para los súper fanáticos de HHN, sí, sé que ha aparecido más, pero los llamo específicamente a estos tres años porque es cuando vemos sus tres etapas de evolución hasta ahora: el payaso vengativo, el maestro de ceremonias del carnaval y la estrella de rock demoníaca. .

«En el primer año de Jack, él era simplemente un payaso enormemente caótico y espeluznante», recuerda Keaton. “Al principio, solo era un payaso aterrador, ¿verdad? Realmente no encontré a Jack hasta que me dejaron suelto por las calles del centro [de Orlando] ese primer año «.

Keaton compartió algunas historias divertidas de cuando acechaba a peatones inocentes y, como personaje, entregó Jack in the Boxes a los medios de comunicación. Esto incluyó una estación que se negó a quitarle la caja y la tiró al piso, abrió la puerta de una patada y corrió a través de la fuente afuera de su oficina antes de subirse a una camioneta.

“No me sentí intimidado. Yo no era actor. Yo era Jack puro ”, se ríe Keaton. «Jack es impredecible porque quiere que disfrutes de su programa, pero al mismo tiempo está debatiendo en su cabeza cómo acabar contigo».

Mientras Jack continuaba apareciendo en HHN, su historia maduró pasando de ser un payaso aterrador a crear su propia compañía de carnaval con Keaton personificándolo en cada paso del camino.

Jack el payaso - El espectáculo del carnaval de Carnage
El carnaval de Carnage de Halloween Horror Nights 2007

“Si nos fijamos en el show de Carnage en 2007, le gustaba ser más divertido y entretenido porque todavía era un payaso”, explica Keaton. “Luego, para 2015, el programa fue mucho más sobre lo perturbador y astuto que se ha vuelto. No se trataba de las risas, se trataba del hecho de que el público está ahí animándolo y disfrutándolo «.

«La parte divertida es, está bien, entonces él existió, ¿cuáles son las nuevas formas en que podemos presentarlo?» Aiello elabora. «¿Cuáles son algunos de los atributos de la historia que podemos crear que lo evolucionen lo suficiente como para mostrar la progresión sin cambiar o eliminar lo que la gente ama del personaje?»

Volviendo a ese pensamiento, Aiello compartió que el amor de la gente por Jack es lo que realmente hizo de 2015 un punto fundamental en la historia del personaje. En primer lugar, su apariencia física cambió significativamente, se puso un abrigo nuevo (Jack se ve muy bien con abrigos) y, en general, parecía más envejecido y decaído, un aspecto que Aiello dijo que tomó tres iteraciones hasta que perfeccionaron una versión que mostraba mucho más de los sutiles gestos de Keaton . Pero la diferencia destacada en 2015 fue el cambio de personalidad de Jack a lo que Keaton describió como convertirse en un líder de culto.

Jack el payaso - Halloween Horror Nights 2015
Jack el payaso, Halloween Horror Nights 2015

«Yo [Jack] era más el motor del espectáculo, mientras que la audiencia es la fuerza real», dice Keaton. “No tuve que ensuciarme las manos porque ellos iban a hacer el trabajo. Ahí es donde el caos es donde soy más inteligente que todos ustedes y lo sé y puedo hacer que usted mismo quiera cometer el mal «.

«Si ha tenido el circo durante tanto tiempo, ¿cómo se reinventaría?» pregunta Aiello. «Las cualidades maníacas y asesinas siguen ahí, pero ahora está el reconocimiento del aspecto de showman que él sabe que te gusta ver».

Los maníacos de Jack

 

Hay algo en Jack que hace que ambos quieran correr en la otra dirección pero al mismo tiempo sentarse y tomar una copa con él. Tal vez sean sus bromas sádicas pero divertidas las que atraen a la gente hacia él o la confianza fría que emana en el escenario entre el caos furioso, pero ha desarrollado un culto de seguidores apropiadamente llamado Jack’s Maniacs.

“No solo es maníaco y caótico, sino que es alguien con quien quieres pasar el rato”, se ríe Aiello. «Creo que esa es una de las cualidades más interesantes de él que lo distingue de los otros íconos».

«Los fans han sido realmente geniales», comparte Keaton. “Conoceré a personas como esta pareja que dijeron que se mudaron aquí por Horror Nights y yo solo dije, ‘¡Guau!’ Porque para mí, es un trabajo como los otros trabajos que hago aquí, pero luego escucho algo así y es gratificante ”. 

El 25 aniversario hizo oficial a Jack’s Maniacs y al timón estaba su primer seguidor original y protegido Chance. Nos presentaron por primera vez a Chance en 2007 cuando se unió a Jack como parte de su grupo Carnival of Carnage. Y odiaría hacer estallar tu burbuja, pero no hay nada romántico en esta asociación retorcida.

Chance y Jack - El carnaval de la matanza
Chance junto a Jack durante el Carnaval de Carnage en Halloween Horror Nights 2007

«Mi opinión es que es mucho más como si fuera un mentor y este es mi próximo protegido», dice Keaton. “Hay algo demente en ella con lo que él se relaciona y la entrenó a lo largo de los años. Realmente lo viste en 2015 cuando me apoyé en ella para dirigir el programa «.

El año siguiente vio Posibilidad de tomar el centro de atención en una actuación alucinante, pero acechando en las sombras fue la presencia persistente de Jack y la cuestión candente de cuándo vamos a verlo regresar?

Adivinando el futuro de Jack

«Para ser realmente geek y complejo, veo 30 como una especie de cómic anual», explica Aiello sobre el evento de este año. «Es una colección de todo lo que amas de Halloween Horror Nights y la celebración de todos estos personajes e historias originales».

Para aquellos que no están familiarizados con la analogía del cómic, una publicación anual es un número adicional especial que se publica en una serie. Muchas veces los anuales están fuera de la continuidad de la serie o, a veces, son historias independientes, que es un caso similar con Jack este año. Es más una celebración de este querido personaje, por lo que verá aparecer sus tres formas durante todo el evento.

Jack el payaso - Halloween Horror Nights 30
Jack the Clown regresa para Halloween Horror Nights 2021

«No se trata de la próxima evolución para él [este año]», dice Keaton. “Es una especie de historia separada que no forma parte de la serie en curso. Así que disfrútalo, y luego, cuando lo veas la próxima vez, tal vez veamos qué sigue para él «.

Tal vez se tome un largo descanso de su carnaval de gira o se aventure a uno de los otros parques de Universal como lo ha hecho en el pasado. Keaton y Aiello intercambiaron ideas divertidas para historias como explorar más sobre Oddfellow o incluso su época antes de que fuera payaso, sumergirse en su relación con su hermano Eddie, o mi favorito personal, el bebé Jack (probablemente ni siquiera factible, pero es bastante divertido ¡imagen mental!).

No importa cuándo o dónde, es una apuesta segura que hará un regreso triunfal en algún momento. Siempre será con un propósito, promete Aiello, ya sea que haya un nuevo gancho en la historia o una forma de representarlo con una nueva textura o tono que impregne el resto del evento.

«Creo que hay una propiedad y un amor por ese personaje que lo mantendrá con vida», finaliza Aiello. “Me gusta cuando los fans vienen a mí y me dicen ‘¿sabes lo que debiste haber hecho o lo que no debiste haber hecho?’. Somos simplemente un cuidador de estos personajes, y creo que los fanáticos son de la misma manera porque les encanta. Nunca diré que cada idea que hacemos es una gran idea, pero cada idea que puedo decir está hecha por amor y respeto por estos personajes «.

“Siempre es divertido explorar algo nuevo”, dice Keaton. “Tengo mucha suerte de haber llegado a ser este personaje que ha tenido una personalidad tan grande. Y con toda una nueva generación de fanáticos que nunca han conocido a Jack, será divertido para ellos verlo «.

Jack the Clown regresa a Halloween Horror Nights 2015
Jack el payaso, Halloween Horror Nights 2015

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Autor: parquestematicos

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